紐約華埠健康中心特約營養師 張慧敏

在人體鈣是礦物質中需求量最高但卻經常不足的元素,以現代生活環亄以及速食文化下,想要由飲食中獲取足夠的鈣質,幾乎不太可能,因此,鈣質補充便成了維骨質及身體健康最方便的方法。在巿面上鈣的補充劑種類繁多,因此必須須審慎選擇。在選擇鈣的補充品時,並不一定要看其含鈣量的多寡,而是要考慮到它的吸收率,也就是必須考量其生物利用率的高低,也就是所謂的「生物效率」或是(bioavailability)或是「生體利用率」,生物利用率越高,被人體吸收利用的量才會越多。茲將巿面上常見鈣的補充劑加以個分析說明。

◎碳酸鈣(calcium carbonate)
巿面上銷售量最高,一般醫院經常使用的鈣補充劑,但是其吸收率較低。碳酸鈣是比較傳統的鈣質,是主要天然鈣的來源,多以牡蠣、珍珠或其它含鈣的動物骨頭利如牛骨等萃取製成。一般消費者很難得知這些原料是否曾遭受到重金屬污染。有些牡蠣瞉因受到海水污染而積積了大量的鉛,一但服用後,大半都聚積在骨頭裡,而且需停留許多年後含鉛量才會減半,如果廠家品管不良,則會造成鉛中毒。小孩比成人更容易鉛中毒,這是因為食物中的鉛進入胃腸後,兒童的吸收率為50%,而成人只能吸收10%,而且鉛比較容易進入兒童的腦部,使腦神經受損。如果以合成方式製成的碳酸鈣,其原料純度和鈣質含量都比天然鈣確實。美國國家乳品委員會曾經認為由食物中攝取的天然鈣比合成鈣容易吸收,但是後來研究證明,食物鈣和合成鈣的吸收一樣好,而且合成鈣不會有鉛、銅、汞等重金屬污染的問題,因此安全性也較高。碳酸鈣難容於水,不是活性鈣,必須和食物或飯後服用,靠胃酸轉成活性離子後才能被腸道吸收,同時可能在胃中產生二氣化碳而導致胃脹氣,同時有些人服用後會引起便祕現象,但是碳酸鈣原料豐富,故售價便值,也是一般大眾最常用的鈣質補充品。當然,巿面上也有出售標榜壯骨美膚價格昂貴的珍珠粉,其實珍粉主要所含的鈣也是鈣酸鈣,因為珍珠粉也是天然鈣,所以在購買時也要慎選品質。

◎檸檬酸鈣(calcium citrate)
檸檬酸鈣的解釋性佳,不需要胃酸活化吸收,能輕易轉化為離子鈣形式,被人體直接吸收利用。依據美國臨床藥學雜誌(Journal of Clinical Pharmacology 1993; 39: 1151-1154)的研究報告指出,檸檬酸鈣的「生物效率」遠比傳統的碳酸鈣好。研究報告中指出,檸檬酸鈣的血鈣濃度在服用鈣片後的數小時內,比服用碳酸鈣的鈣片高。碳酸鈣在食用後容易產生胃脹氣,而且最好在飯後服用,否則沒有胃酸分解就很難吸收,檸檬酸鈣則沒有這些缺點。報告中指出,檸檬酸鈣不僅在空腹時人體的吸收比傳統碳酸鈣好,就連飽餐後也比起碳酸鈣的吸收率高。並且研究中指出,檸檬酸鈣對副甲狀腺素的抑制作用也比碳酸鈣高出了50%,因此,更進一止地證明檸檬酸鈣容易很快地在血液中出現高峰,顯示出快速的吸收率。一般而言,檸檬酸鈣的「生物效率」是碳酸鈣的2.5倍,比較兩者的吸收率,自然是以檸檬酸鈣較好。不過,檸檬酸鈣的成本比碳酸鈣昂貴,並且,檸檬酸鈣所含的鈣的比率為21%,比碳酸鈣的40%低了將近一倍。所以,如果要攝取同樣重量的鈣,檸檬酸鈣的量就必須要比碳酸鈣多將近一倍。檸檬酸鈣在血液中的容解度比產生結石的草酸鈣(calcium oxalate)為高,因此檸檬酸根會拾奪結石成份中的鈣,而達到預防產生草酸鈣結石的功能。

◎乳酸鈣(calcium lactate)
乳酸鈣的來源多為奶製品,例如牛奶、優酪乳等,研究顯示當鈣質與乳酸結合時,會比較容易被人體所吸收,但是其「生物效率」還沒有檸檬酸鈣高且成本過高,因此並非常用的鈣質補充劑。

◎磷酸氫鈣(雙磷酸鈣)(calcium phosphate dibasic)和磷酸鈣(calcium phosphate tribasic)
磷酸氫鈣(雙磷酸鈣)和磷酸鈣並不是一般的鈣質補充劑。多半用在醫療範圍。又磷酸鈣和磷酸鈣,主要的作用有兩方面,一個是抑制破骨細胞的作用,降低破骨細胞的功能,避免骨骼溶解;另一個作用是與鈣結合,在骨骼表面形成一層強硬的雙磷酸鈣。這類的鈣是應用在治療破骨細胞功能亢進的疾病,例如變形性骨炎(Paget's disease)以及因癌症所引起的高血鈣症,近來在醫學界也以雙磷酸鈣來治療骨質疏鬆症,但是也可能產生腸胃問題,噁心、消化不良、腹瀉或便祕等副作用。

◎乳清鈣(whey milk calcium)
乳清鈣來自於優格、起司從酸牛奶中提鍊萃取出來的製造乳酪凝結後所留下來的液體。乳清鈣的「生物效率」是所有鈣的補充劑中最高的,因為乳清鈣含有適量的蛋白質與磷,可以幫助鈣質吸收,因此,其吸收利用率是所有鈣之冠。此外,乳清鈣還含有許多有利骨骼生長的礦物質,例如,磷、鎂、鉀、鈉、鐵、鋅、銅等。乳清鈣中的鈣和磷的比率為二比一這是最有利於增強骨質密度(bone density)的比例。

◎葡萄糖酸鈣(calcium gluconate; calcium glutentate)
醫學研究葡萄糖酸鈣可以治療中度或潛伏性的血鈣過低症所引起的手足搐搦和肌肉過度興奮緊張。因此最新的補鈣劑中以葡萄糖酸鈣最為醫師們寵愛。葡萄糖酸鈣的分子式為C12H22CaO14,它是由葡萄糖(glucose)經過氧化電解後再和碳酸鈣作用而產生的。目前有口服型式和注射液兩種型式做為鈣的補充品。葡萄糖酸鈣並且經常在製造水果凍的食品工業上,因此是一種安全有效的鈣質補充品。

 

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