◎中時醫療網—編輯部

    近年來國民知識水平上升,健康飲食的概念已經漸漸凌駕於美食主義之上。如何能均衡攝取營養,醫師及營養師都建議高纖多蔬果,並大力推薦遵循「五色天然食物」為主要原則。五色食物包含紅、綠、黃、白、紫(包含黑色),在中醫理論上,五色食物甚至可以對應於五臟。以營養成分區分,顏色越深的食物營養價值越高,尤其是黑色及紫色;然而飲食習慣驅使,紫色食物卻往往是飯桌上最常缺席的一員。

    食物包覆上紫色的外表,其實代表了一個重要的秘密—其內含天然的原花青素(Oligo Proanthocyandin,OPC),也就是當今最有效的抗氧化劑。天然的紫色蔬果包含了紫葡萄、紫甘藍菜、茄子、紫山藥、紫扁豆、紫地瓜,以及許多種類的紫色莓果…等等,都含有豐富高抗氧成分的OPC。

身心平衡的紫色
    在色彩學上,紫色代表紅色與藍色的結合,暖色與冷色的綜合,也是熱情與理性的中和。紫色被賦予尊貴、浪漫的形象,其深層代表的意義則是身心靈達到和諧平衡,可讓心情感到寧靜鎮定。食用紫色食物讓心情不會過於躁動,亦不會感到低鬱。不若鮮豔的紅色能刺激食慾,紫色食物對於需節制口慾的人們絕對是更好的選擇。

驚人的抗氧化能力
    前面所提到紫色蔬果的色素源自於原花青素(OPC),其抗氧化力遠高於維生素C的18倍、維生素E的50倍。所謂抗氧化意指清除體內自由基的能力,為近年來極受重視的保健之一。目前已知的許多慢性疾病、心血管疾病及老化過程,都與自由基侵害細胞有關。在現代「抗氧化」的意義更等同於「抗老化」,想要保持青春健康,紫色食物絕不可少。

微量元素硒
    硒(Selenium,Se)被列為人體必需的微量元素之一,在天然食物中的含量極少,卻大量存在於紫色食物當中。除了極強的抗氧化力以外,其抗癌的功效不可小覷,還可強化人體的免疫機能。醫師指出,只要每日攝取200毫克的硒,就可達到極佳的抗癌效果。

紅得發紫,黑得發紫!
    專家提醒,紫色食物種類較少,但其實許多食物都有不同顏色,若是可以選擇,紫色絕對優於其他色彩。例如紫色的地瓜之於紅色地瓜,紫色葡萄優於綠色葡萄;玉米、扁豆、彩椒…等等食物都有紫色的選擇。食物的營養成分以越深色越豐富;同類食物以深色,尤其是紫色為最佳!因此,各色食物紅得發紫、黑得發紫,越能發揮蔬菜的營養功效。最好能補齊餐桌上的五色蔬果,營養齊全以外,繽紛的色彩更讓人食指大動!

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